El virus de la gripe aviar se ha adaptado a los mamíferos marinos

Algunos científicos han sugerido que todos los mamíferos se infectaban por el pelo. Pero la mayoría de los leones marinos murieron tres semanas después de las muertes masivas de leones marinos y elefantes marinos.

De hecho, la Dra. Uhart y sus colegas encontraron evidencia que sugiere que el virus ha saltado a los mamíferos marinos en los mares, un avance no deseado, porque los pollos infectados pueden esparcir el virus dondequiera que migre.

Los investigadores encontraron el virus H5N1 en la sangre, los pulmones y el cerebro de cadáveres de mamíferos marinos. No está claro si el virus se propaga por el aire o por alguna otra ruta. Pero en experimentos de laboratorio se demostró que el virus se transmite por el aire y por contacto directo entre hurones.

Los investigadores descubrieron que el virus de la influenza aviar extraído de animales marinos contenía 18 mutaciones que le permiten infectar y propagarse más fácilmente entre los mamíferos y aumentar la gravedad de la enfermedad.

«La enorme cantidad de mutaciones» es motivo de preocupación, afirmó el doctor Malik Peiris, virólogo y experto en problemas aviares de la Universidad de Hong Kong, que no participó en el trabajo.