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Epidemiólogo dice que las pruebas caseras son clave para detener el COVID: Actualizaciones de coronavirus: NPR

Epidemiólogo dice que las pruebas caseras son clave para detener el COVID: Actualizaciones de coronavirus: NPR

Las pruebas caseras son cada vez más difíciles de encontrar a pesar del aumento de la producción de los fabricantes, a medida que aumentan los casos de COVID-19 en las escuelas y los empleadores aumentan la vigilancia.

Imágenes de Scott Olson / Getty


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Las pruebas caseras son cada vez más difíciles de encontrar a pesar del aumento de la producción de los fabricantes, a medida que aumentan los casos de COVID-19 en las escuelas y los empleadores aumentan la vigilancia.

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El plan de respuesta COVID-19 que el presidente Biden dio a conocer la semana pasada tiene como objetivo aumentar drásticamente la accesibilidad de las pruebas rápidas para el coronavirus.

La administración de Biden anunció que estaba gastando $ 2 mil millones en 280 millones de pruebas rápidas para distribuir a los centros de salud comunitarios, bancos de alimentos, sitios de pruebas, refugios, prisiones y otros lugares de reunión. También confía en Walmart, Amazon y Kroger para vender pruebas rápidas a precios mayoristas durante los próximos tres meses.

Estas pruebas rápidas se pueden realizar en el hogar o en un punto de atención y brindan resultados a menudo en menos de una hora, a diferencia de las pruebas de PCR más sensibles pero más largas, que requieren procesamiento de laboratorio.

El Dr. Michael Mina, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, ha sido un firme partidario de la amplia disponibilidad de pruebas rápidas, incluso con la llegada de vacunas eficaces.

«Si hay un problema con las vacunas, necesitamos planes de respaldo», dijo. Mary Louise Kelly de NPR en abril, antes de que la variante delta altamente contagiosa causara la actual ola de infecciones. « Si de nouvelles variantes se présentent qui contournent le système immunitaire des personnes, en particulier chez les personnes âgées dont le système immunitaire, un an après leur vaccination, pourrait décliner en termes de niveau de protection, nous voulons être en mesure de limiter la propagation todo lo posible. «

En una nueva conversación con Kelly en Todas las cosas consideradas, Mina advirtió que incluso con una mayor producción, la disponibilidad de las pruebas pronto se convertirá en un problema después de Biden anunció que las empresas con 100 empleados o más deberían exigir que sus empleados se vacunen o someterlos a pruebas semanalmente.

Ya hay informes de estas pruebas caseras rápidas de antígenos. difícil de encontrar en los estantes de las tiendas y en línea.

«Estamos a punto de ver lo que creo que es otra crisis de pruebas en este país», dijo Mina. «Si bien apoyo abrumadoramente el plan de acción del presidente para aumentar la accesibilidad y disponibilidad de estas pruebas rápidas … desafortunadamente no tenemos la escala de ninguna de las dos. [rapid or PCR] pruebas para poder obtener un tiempo de respuesta rápido «.

Los aspectos más destacados de las entrevistas solo contienen secciones web extensas.

Aspectos destacados de la entrevista

Sobre cómo funcionan las pruebas antigénicas rápidas en comparación con las pruebas de PCR

Para la salud pública, [rapid tests] funciona muy bien. Y lo que quiero decir con eso es si la pregunta es «¿Soy contagioso ahora mismo?» Entonces estas pruebas son muy precisas. Tienen una sensibilidad muy alta para detectar personas que actualmente son infecciosas. La prueba de PCR es el estándar de oro, pero como diagnóstico médico. Si, como médico, un paciente dice: «Quiero saber,» ¿Fui contagioso la semana pasada? «» La prueba de PCR puede ayudar con eso. Pero los retrasos y la falta de fácil acceso hacen que [PCR tests] una prueba mucho menos equipada para poder frenar realmente la propagación durante esta pandemia.

Por qué las empresas, escuelas y otras instituciones no aceptan pruebas rápidas

En los Estados Unidos, tuvimos esta desafortunada percepción errónea que realmente comenzó con el gobierno federal en 2020 … que estas pruebas no eran precisas. … Gran parte de nuestra investigación en Harvard el año pasado se dedicó solo a mostrar que necesitamos mantener las herramientas de salud pública con un conjunto diferente de estándares. No peor, pero diferente.

Y que en realidad es la velocidad de una prueba y no solo la sensibilidad molecular lo que se vuelve mucho más crucial. … Estas pruebas son la mejor prueba para la salud pública. Y ahora, finalmente, vemos que los CDC lo reconocen. De hecho, vemos, por supuesto, que la administración Biden reconoce esto.

Sobre si contaba con una prueba rápida para su hijo

La respuesta corta es sí, confiaría en él. Pero si hay epidemias en mi comunidad y mi hijo muestra síntomas de COVID, entonces, en este clima, no enviaría a mi hijo a la escuela si presentara síntomas, y esta debería ser la primera etapa. …

Y la razón es que no hay otra opción. Puede decir que quiero una prueba de PCR, pero no obtendrá ese resultado hasta dentro de tres o cuatro días. Para cuando decida hacer una cita, obtenga el hisopo, envíelo a un laboratorio y obtenga los resultados dos días después. Entonces, no hay mejor opción por ahora. Y así, como padre, diría que sí, absolutamente. Esta es la mejor prueba que tengo a mi disposición en este momento.

E incluso si alguien tiene síntomas, si no da positivo en una prueba rápida, es muy, muy poco probable que propague el virus. Los síntomas suelen ser la respuesta inmunitaria al virus, por lo que podrían haber sido infecciosos hace dos días, pero si son negativos ahora, probablemente no se hayan propagado ahora.

Por qué las pruebas rápidas todavía cuestan tanto en los Estados Unidos

Estados Unidos es un valor atípico importante en ese sentido. En todo el mundo, si vas a Europa, puedes hacerte estas pruebas por menos de un dólar y, de hecho, puedes hacerlo todo el tiempo. Están disponibles ; están disponibles en cualquier lugar. Puede ir al Reino Unido y puede obtener siete pruebas gratuitas, entregadas en la puerta de su casa todos los días, si lo desea.

La razón por la que es tan caro aquí es que no tenemos competencia en el mercado. … El coste real de los dispositivos es muy económico. Pero lo que necesitamos es competencia en el mercado. Necesitamos que más productores entren al mercado estadounidense. Y para hacer eso, necesitamos eliminar algunas de las barreras regulatorias que hemos encontrado hasta ahora.

Si la nueva iniciativa de pruebas rápidas del presidente Biden proporcionará suficientes kits de prueba a los EE. UU.

Entonces, el plan de Biden por ahora, y quiero ser muy claro al respecto, no le dará a los EE. UU. La cantidad de pruebas que realmente necesitamos para que las personas puedan estar seguras cuando ingresen a su CVS, verán un recuadro. de pruebas rápidas disponibles. Pero lo que hace el plan Biden es estimular un aumento y una ola de actividad comercial para intentar vender sus pruebas en el mercado estadounidense. Porque ahora, por primera vez, tenemos un soporte muy amplio y de alto nivel para estas herramientas. Eso estimulará la innovación estadounidense y la innovación extranjera, y estas empresas realmente existen. Podríamos tener decenas de millones de pruebas disponibles en los estantes todos los días en lugar de 1 millón si permitiéramos que más empresas ingresaran al mercado. Y creo que el plan Biden estimulará mucho eso.

Sobre cómo el gobierno federal podría hacer que las pruebas rápidas sean más baratas y estén aún más disponibles

El presidente puede declarar que las pruebas de salud pública durante una emergencia de salud pública utilizan pruebas y herramientas de salud pública, no dispositivos médicos. Y por qué es tan importante: si definimos estas pruebas como herramientas de salud pública, entonces podemos usar un conjunto completamente diferente de medidas regulatorias para evaluarlas y autorizarlas muy, muy rápidamente. Y eso nos permitiría ponernos al día con nuestros pares europeos muy rápidamente. Entonces, en realidad, es solo un problema simple de cómo definimos estas pruebas en los Estados Unidos versus Europa lo que realmente les impide ingresar al mercado estadounidense.

Entonces el presidente tiene una solución. Existe una solución simple. Solo tenemos que asegurarnos de que todos estén al tanto del verdadero cuello de botella aquí.

Sam Gringlas y Sarah Handel produjeron y editaron esta conversación para su transmisión. Patrick Jarenwattananon lo adaptó para la Web.

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