Una propuesta universitaria

«Si no hay consumo, no hay ventas, sin ventas no hay ingresos, y sin ingresos no habrá empleo, por lo que las perspectivas de recuperación del mercado laboral tomarán tiempo»

Luego de sufrir la cuarta mayor contracción económica del mundo y la peor catástrofe laboral de nuestra historia, como consecuencia de la pandemia COVID-19, generar empleo debería ser la primera prioridad para Panamá, pero ¿lo es?

El 6 de octubre de 2021, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (Cciap), en alianza estratégica con The Marketing Group, presentó el Índice de Confianza del Consumidor Panameño (ICCP) para septiembre de 2021, donde el nivel de confianza del consumidor en el de cara a la reactivación económica, con importantes incrementos en los indicadores sobre la situación del hogar y la situación económica del país.

Sin embargo, el 43% de los encuestados manifestó que es poco probable que mantenga su puesto de trabajo en los próximos seis meses, el 7% considera que no tendrá trabajo y el 28% no sabe qué pasará. Es decir, 4 de cada 5 panameños son pesimistas sobre sus perspectivas laborales, ¿por qué?

En 2021, la economía crecerá debido a las exportaciones de cobre y la recuperación del comercio internacional, pero las perspectivas laborales seguirán siendo inciertas. Se estima que el desempleo ha aumentado del 18,5% el año pasado al 20% y hay unos 80.000 trabajadores con contratos aún suspendidos, que deben reactivarse antes del 1 de noviembre. Adicionalmente, existe preocupación por el vencimiento de la moratoria bancaria y la imposibilidad de muchos clientes para cumplir con sus obligaciones.

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La tasa de generación de nuevos empleos formales en la economía es lenta. Según un informe del Instituto de Estadística y Censos (INEC), entre enero y agosto de 2021, Mitradel tramitó 139838 nuevos contratos (78% temporales), un poco más de la mitad de los 267235 tramitados en el mismo período de 2019, año en que generó 52.040 empleos, todos informales.

El sector privado perdió 327.000 trabajadores asalariados en 2020, el 37% de sus trabajos formales, y la incertidumbre laboral se traduce en cautela por parte de los consumidores e inhibición del consumo que se redujo en $ 600 millones mensuales el año pasado, especialmente cuando 4 de cada 5 los trabajadores que perdieron sus trabajos ganaban menos de $ 750 por mes.

Si no hay consumo, no hay ventas, sin ventas no hay ingresos, y sin ingresos no habrá empleo, por lo que las perspectivas de recuperación del mercado laboral tomarán tiempo.

Hay factores coyunturales en el entorno que se suman a esta incertidumbre. Hasta ahora, el objetivo de las autoridades ha sido la salud, orientada a controlar la pandemia, no el socioeconómico. En consecuencia, la prioridad del gobierno es la vacunación, no la creación de empleo “per se”.

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La pandemia «borró» los empleos formales generados por las empresas privadas entre 2004 y 2019, la «época dorada» de la creación de empleo en el país. Hoy, Panamá enfrenta un colapso de su empleo formal privado y el 70% de su fuerza laboral son funcionarios públicos e informales.

Habiendo logrado hasta la fecha un alto porcentaje de vacunados y el relativo control de la pandemia, es el momento de hacer de la creación de empleo la primera prioridad. Que haya nuevos brotes es una probabilidad, que ya haya más de 400.000 parados es un hecho.

La percepción de precariedad laboral que muestra el CIPC también es indicativa del deterioro de la confianza en el clima de negocios en el país, más aún dada la precaria situación financiera y el sobreendeudamiento del Estado. Pero para que haya inversión privada, debe haber confianza, negocios rentables y reglas claras.

En este contexto, es importante mitigar el impacto negativo sobre la comunidad inversora internacional que proyecta el informe del semanario inglés The Economist, en marzo de 2021, donde señaló que el deterioro de la gobernabilidad y las presiones populistas representan un grave riesgo para los privados. inversiones en el país. Ciertamente, la continua demonización mediática de la inversión privada, la inclusión de Panamá en la Lista Negra de la Comunidad Europea y los «Pandora Papers» no nos ayudan.

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El Gobierno está negociando un nuevo contrato con Minera Panamá, que realizó una inversión de $ 6.7 mil millones, la más grande de la historia, brindando 39,000 empleos formales directos, indirectos e inducidos a la economía y comprando $ 583 millones anuales a otros sectores de la economía.

Con respecto a las posiciones a favor, en contra y los acuerdos que se logren, el proceso de negociación debe proyectarnos como un país de diálogo e inversión extranjera. Si no hay confianza no habrá inversión y sin inversión privada no habrá generación de empleo formal.

Consejero de negocios.

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