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Los estados se apresuran a usar las vacunas COVID-19 antes de que caduquen

Los estados se apresuran a usar las vacunas COVID-19 antes de que caduquen

Cientos de miles de dosis de la vacuna COVID-19 fueron rescatadas de la basura después de que los reguladores estadounidenses extendieran su fecha de vencimiento por segunda vez, como parte de un esfuerzo nacional para recolectar inyecciones que vencen para luchar contra el brote de infecciones de verano en el país.

La Administración de Alimentos y Medicamentos envió una carta al fabricante de vacunas Johnson & Johnson el miércoles indicando que las dosis permanecen seguras y efectivas durante al menos seis meses cuando se almacenan correctamente. La decisión de la FDA aplica inyecciones durante seis semanas más, ya que las autoridades públicas presionan a más estadounidenses para que se vacunen.

Se están realizando esfuerzos similares en varios estados a medida que los funcionarios de salud pública intentan asegurarse de que las inyecciones que expiran pronto estén armadas antes de que deban descartarse.

Gran parte del aumento de las infecciones se debe a la variante delta altamente contagiosa del coronavirus, que se ha propagado rápidamente, especialmente entre las personas no vacunadas. Las tasas de inoculación aumentaron solo ligeramente después de caer bruscamente desde su pico de abril.

“Este es un momento extremadamente importante: tenemos niños que regresan a la escuela en unas pocas semanas”, dijo Juliann Van Liew, directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Wyandotte en Kansas.

Según el sitio web de seguimiento de vacunas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los funcionarios de salud federales han enviado 8 millones de dosis adicionales de la vacuna J&J a los estados que aún no se han utilizado. La empresa no ha compartido fechas de vencimiento específicas.

La vacuna J&J no es la única que ha expirado. Los estados también informan que muchas dosis de Pfizer y Moderna se acercan a la fecha de vencimiento, que se establece en seis meses a partir de la fecha de fabricación. En Louisiana, se espera que alrededor de 100,000 dosis de Pfizer caduquen en aproximadamente una semana, por ejemplo.

Los gobernadores están pidiendo al público que se vacune, y algunos están ofreciendo incentivos en efectivo: pagos de $ 100 a Nuevo México y Nueva York, entre otros.

Las autoridades de Iowa y Dakota del Norte dicen que están enviando vacunas que se acercan a la fecha de vencimiento a los lugares donde es más probable que se utilicen.

«Tenemos mucho interés público en recibir J&J, así que si encontramos dosis que no se pueden usar, las transferiremos a los proveedores que las necesiten», dijo Molly Howell, directora de inmunización en Dakota del Norte.

Lacy Fehrenbach, subdirectora de respuesta al COVID-19 del Departamento de Salud del Estado de Washington, dijo que los funcionarios querían que las dosis se usaran de la manera más eficiente posible.

“De lo contrario, trabajamos con nuestros proveedores para trasladarlos o, por supuesto, con el gobierno federal para llevarlos a otros lugares que los necesiten”, dijo.

El Dr. Clarence Lam, director médico ejecutivo interino de los servicios de salud ocupacional de la Universidad Johns Hopkins, se sintió alentado por la extensión de las inyecciones de J&J.

«Odiamos ver que este suministro se desperdicia, especialmente cuando hay partes del mundo donde se necesita», dijo Lam. «Pero ahora creo que podemos hacer un mejor uso de la oferta que ya se ha distribuido aquí en Estados Unidos».

La vacuna J&J se esperaba con impaciencia porque solo implica una inyección y tiene requisitos de refrigeración sencillos.

Pero el uso de la vacuna se ha visto afectado por varios posibles efectos secundarios raros. Este mes, los reguladores de salud de EE. UU. Agregaron una advertencia sobre los vínculos con una reacción neurológica potencialmente peligrosa. Esto sigue a una interrupción de su uso en abril después de que el disparo se vinculó con un trastorno poco común de la coagulación de la sangre. Los asesores de salud del gobierno han dicho que los beneficios generales de la mordedura aún superan con creces los riesgos.

También en abril, la FDA cerró una planta de vacunas en Baltimore por preocupaciones de contaminación, lo que obligó a la compañía a desechar el equivalente a decenas de millones de dosis fabricadas bajo contrato con Johnson & Johnson.

Pfizer y Moderna ya han proporcionado dosis más que suficientes para inmunizar a todos los estadounidenses elegibles. Más de 150 millones de estadounidenses han sido completamente inmunizados con las inyecciones de dos dosis de las empresas. En comparación, solo 13 millones, o el 9%, fueron vacunados con la vacuna J&J.

En total, casi 164 millones de personas han sido vacunadas, según los CDC, o poco más del 49% de la población de EE. UU.

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Los editores de Associated Press Scott Bauer en Madison, Wisconsin; Melinda Deslatte en Baton Rouge, Luisiana; Roxana Hegeman en Belle Plaine, Kansas; Rachel La Corte en Olympia, Washington; James MacPherson en Bismark, Dakota del Norte; y Matthew Perrone en Washington contribuyeron a este informe.

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