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Los fiscales generales del estado alcanzan un acuerdo nacional de opioides de $ 26 mil millones: NPR

Los fiscales generales del estado alcanzan un acuerdo nacional de opioides de $ 26 mil millones: NPR

Mientras continúa negando cualquier irregularidad, Johnson & Johnson contribuirá con $ 5 mil millones durante nueve años al acuerdo de opioides de $ 26 mil millones anunciado el miércoles.

Steven Senne / AP


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Mientras continúa negando cualquier irregularidad, Johnson & Johnson contribuirá con $ 5 mil millones durante nueve años al acuerdo de opioides de $ 26 mil millones anunciado el miércoles.

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Una coalición bipartidista de fiscales generales estatales anunció el miércoles un acuerdo nacional de $ 26 mil millones con la farmacéutica Johnson & Johnson y tres compañías que distribuían analgésicos opioides incluso cuando las muertes por drogas y sobredosis se disparaban.

«La epidemia de opioides ha destrozado familias y ha matado a miles de habitantes de Carolina del Norte», dijo el fiscal general del estado de Carolina del Norte Josh Stein, un negociador clave.

Stein dijo que el acuerdo «obligará a estas compañías farmacéuticas a pagar una suma histórica de dinero para brindar servicios de recuperación y tratamiento muy necesarios» a Carolina del Norte y otros estados que han firmado el acuerdo.

Los estados tienen 30 días para decidir si aceptan el acuerdo. Los gobiernos locales tendrán 150 días para firmar.

El monto final de los pagos de las empresas dependerá de cuántos gobiernos acuerden suspender sus demandas por opioides.

El miércoles por la noche, una coalición de abogados privados que representa a muchos gobiernos estatales y locales que demandaron a las cuatro firmas aprobó el acuerdo.

«La epidemia de opioides en nuestro país es una crisis de salud pública a nivel nacional que requiere una solución a nivel nacional», dijo el grupo, conocido como el Comité Ejecutivo de Quejas, en un comunicado.

Sin embargo, un fiscal general estatal ya ha manifestado su oposición al acuerdo. El fiscal general de Virginia Occidental, Patrick Morrisey, dijo en un comunicado a NPR que el acuerdo asignó una gran parte de los $ 26 mil millones en función de la población en lugar de la gravedad de la crisis de opioides.

“West Virginia es un fuerte no a estos acuerdos y continuará abogando y negociando fuera del anuncio de hoy”, dijo Morrisey.

Una demanda civil contra AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson por las prácticas corporativas de opioides en West Virginia se encuentra en sus etapas finales, y se espera un argumento oral en Charleston, Virginia Occidental, la próxima semana.

Si la mayoría de los estados aprueban el trato, los tres distribuidores de medicamentos distribuirán sus pagos de $ 21 mil millones durante 18 años. Johnson & Johnson proporcionará $ 5 mil millones durante nueve años.

En un comunicado, Johnson & Johnson dijo que las regulaciones «apoyarán directamente los esfuerzos estatales y locales para lograr un progreso significativo en la lucha contra la crisis de los opioides».

J&J ha negado una vez más cualquier irregularidad en su fabricación y comercialización de opioides, describiendo sus acciones como «apropiadas y responsables».

Sin embargo, como parte de este acuerdo, J&J acordó dejar de fabricar opioides. La compañía detuvo voluntariamente las ventas de opioides recetados el año pasado.

En una declaración conjunta, los tres distribuidores de medicamentos, AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson, dijeron que el acuerdo debería resolver «una mayoría sustancial de las demandas por opioides presentadas por entidades gubernamentales estatales y locales».

Agregaron que incluso si las empresas «desafían enérgicamente las acusaciones de estas demandas», el acuerdo traerá «un alivio significativo a las comunidades en todo Estados Unidos».

En una conferencia de prensa el miércoles por la tarde, los fiscales generales estatales señalaron la devastadora pérdida de vidas en los Estados Unidos desde que la industria farmacéutica comenzó a comercializar agresivamente analgésicos opioides a fines de la década de 1990.

Las muertes por sobredosis están en las cartas un nuevo récord de 93.000 en 2020, impulsado en gran parte por el aumento de muertes relacionadas con el opioide sintético fentanilo.

En una entrevista con NPR, la procuradora general de Nueva York, Letitia James, expresó su decepción por el hecho de que las empresas involucradas en el acuerdo no reconocieran la infracción.

«Es muy, muy frustrante. Pero para obtener una concesión, tantos recursos como sea posible, especialmente en este punto, tuvimos que hacer concesiones», dijo James.

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