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¿Necesita una vacuna COVID-19? Biden Admin lanza GETVAX Textline y otras herramientas de investigación: NPR

¿Necesita una vacuna COVID-19?  Biden Admin lanza GETVAX Textline y otras herramientas de investigación: NPR

La administración de Biden lanzó Vaccines.gov el viernes para tratar de ayudar a las personas a encontrar vacunas COVID-19 cerca.

Selena Simmons-Duffin / NPR


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La administración de Biden lanzó Vaccines.gov el viernes para tratar de ayudar a las personas a encontrar vacunas COVID-19 cerca.

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La administración de Biden lanzó un sitio web y una línea de texto el viernes para ayudar a las personas a encontrar vacunas COVID-19 cerca de sus hogares. También se anunciará pronto una línea telefónica nacional 1-800 en docenas de idiomas, según un alto funcionario del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Vaccines.gov ha ofrecido consejos generales sobre las vacunas, por ejemplo, cómo funcionan y por qué son importantes. Ahora ofrece una herramienta que permite a las personas ingresar su código postal y ver qué farmacias y otros proveedores tienen dosis de la vacuna COVID-19 en existencia.

La herramienta en línea es una versión nueva y mejorada de VaccineFinder, un sitio web del Boston Children’s Hospital, Castlight y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Este sitio, que se lanzó con información sobre las vacunas COVID-19 final de febrero, se veía genial.

Las mejoras de Vaccines.gov incluyen una versión en español del sitio: Vacunas.gov – nuevas funciones de accesibilidad para personas con discapacidad visual y alrededor de tres veces más proveedores de vacunas, según John brownstein, fundador de VaccineFinder y director de información del Boston Children’s Hospital.

“Tener una cobertura completa hará que sea cada vez más fácil para las personas usar el sitio, navegar para obtener una vacuna y, en última instancia, obtener la vacuna”, dice. Cuando se lanzó VaccineFinder en febrero, solo cinco estados enumeraron todos los proveedores de vacunas disponibles. Ahora, dice Brownstein, esa es la «gran mayoría de los estados», y están trabajando con esos últimos estados para incluirlos también.

También el viernes se lanzaron dos líneas de texto. Si envía su código postal a GETVAX (para inglés) o VACUNA (para español), recibirá un mensaje con tres posibles lugares de vacunación, con números de teléfono para llamar para una cita.

El plan es crear conciencia sobre estas nuevas herramientas en diferentes poblaciones de difícil acceso, escribió un alto funcionario del HHS en un comunicado a NPR. «Por ejemplo, anunciaremos el número 1-800 en áreas rurales que pueden tener menos acceso de banda ancha y dirigiremos anuncios digitales a personas más jóvenes con información sobre la herramienta de mensajería de texto».

Al inicio de la campaña de vacunación COVID-19, un enfoque de mosaico el registro de personas para las citas de vacunas y las reglas de elegibilidad en constante cambio realizadas durante los enloquecedores meses. Las personas describieron quedarse despiertos hasta la medianoche para hacer citas recién publicadas o páginas de citas obsesivamente refrescantes. Búsqueda de vacunas surgieron grupos para tratar de conectar a aquellos que luchaban por navegar en sistemas difíciles con las fechas.

Ahora el país está en una fase diferente. La elegibilidad está abierta en todo el país para cualquier persona mayor de 16 años. Muchos sitios de vacunación de salud pública están pasando de distribuir invitaciones codiciadas a aquellos que se han registrado previamente a permitir visitas sin cita previa. La demanda parece haber disminuido en muchos lugares y el ritmo de vacunación ha pasado de un máximo de 4,6 millones en un día hace unas semanas a un promedio de 2,7 millones a finales de abril.

Vaccine.gov es parte de los esfuerzos de la administración de Biden para proporcionar un liderazgo federal más asertivo en la respuesta de salud pública COVID-19. En particular, está cumpliendo una promesa hecha por el presidente Biden en comentarios el 11 de marzo, cuando dijo que su administración lanzaría nuevas herramientas «para que te sea más fácil encontrar la vacuna y dónde vacunarse, incluida una nueva página web que te ayudará a encontrar dónde vacunarse primero y el más cercano».

Brownstein dice que esperan continuar expandiendo el sitio para incluir nuevas funciones, como permitir que las personas reserven citas directamente desde Vaccines.gov. «Estamos tratando de reducir la cantidad de pasos que las personas deben seguir para obtener citas», dice. En última instancia, dice, esperan tener «una integración directa con nuestros socios para que sea lo más fácil posible para los consumidores».

Dar a las personas una forma de ventanilla única para buscar y reservar citas sería un cambio de juego, dice Melissa McPheeters, quien dirige el Centro para Mejorar la Salud Pública a través de la Informática en la Universidad de Vanderbilt.

Las opciones actuales para conseguir una cita han sido difíciles para las personas, dice. «Puede conectarse en línea, puede ver que existe una cita en algún lugar, pero aún tiene que ir al sitio web de Kroger o al sitio web de Wal-Mart o al sitio web de CVS».

Ella quiere estas nuevas herramientas federales para que sea más fácil ver dónde se encuentran las clínicas sin cita previa cerca de usted, por lo que todo lo que tenía que hacer era ingresar su código postal y entrar en su automóvil. Y, señala, «lograr que las personas incluso quieran acceder al sitio web es esencial». Millones de estadounidenses dicen que todavía no están seguros de si recibir la vacuna o han decidido no hacerlo, según encuesta reciente de KFF.

Las nuevas funciones de accesibilidad son alentadoras, dice Zuhair Mahmoud, un profesional de accesibilidad con sede en Washington, DC. Es ciego y usa un lector de pantalla para usar la web. El nuevo sitio Vaccines.gov se puede utilizar con un lector de pantalla, dice, pero agrega que persisten los problemas de accesibilidad al reservar citas. “El sitio en realidad es solo una puerta de entrada para encontrar vacunas: para verificar la disponibilidad y hacer una cita, el sitio lo lleva al sitio del proveedor de vacunas para hacerlo, y no sabe cómo se ve eso”, señala.

La versión en español del sitio web, así como la línea directa y la línea de texto, pueden ser útiles para llegar a algunas de las poblaciones que aún no han sido vacunadas. Samantha artiga, director del programa de políticas de salud y equidad racial de la Kaiser Family Foundation, dice los datos muestran una brecha persistente en las tasas de vacunación entre blancos y negros e hispanos.

«A partir de los datos en sí, no podemos comprender exactamente los factores detrás de esta discrepancia», dice. «Esto podría reflejar barreras relacionadas con la ubicación de las clínicas de vacunación, diferentes opciones para el transporte de personas, diferentes niveles de confianza o comodidad con diferentes tipos de sitios que ofrecen vacunas».

Tener traducciones de buena calidad podría ayudar a superar las barreras del idioma para quienes no hablan inglés, dice Suyanna Linhales Barker, directora de programas y servicios comunitarios en La Clínica del Pueblo, que proporciona inmunizaciones y alcance a la comunidad latinoamericana en Washington, DC

Pero no puede ser solo el sitio en sí el que se traduce, dice. Los materiales de concientización también deben traducirse, junto con los formularios de registro en las farmacias y los sitios web de salud pública, e incluso mensajes de texto o comunicaciones por correo electrónico sobre cuándo y dónde ir una vez programada la cita.

Ella dice que un sitio web nacional y líneas directas podrían ayudar a simplificar las cosas, pero los esfuerzos locales en persona deben ocurrir al mismo tiempo. El jueves, ella y algunos colegas pasaron varias horas en la acera frente a un centro comunitario de Washington DC, hablando con los transeúntes sobre la vacuna COVID-19 y reclutando personas allí para recibir la vacuna.

Y han planeado más actividades de divulgación en persona. “En los vecindarios alrededor de la clínica, vamos a todos los salones de belleza, a cada pequeña tienda de abarrotes, ponemos información allí y les pedimos a las personas que nos llamen si tienen alguna pregunta”, dice.

Ella dice que espera que hagan este trabajo para correr la voz y responder preguntas hasta fin de año.

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