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Nuevos detalles de la investigación de los CDC en Provincetown describen la variante Delta como una amenaza grave

Nuevos detalles de la investigación de los CDC en Provincetown describen la variante Delta como una amenaza grave

Al agregar más información a las pautas de mascarillas actualizadas de los CDC, los detalles publicados recientemente sobre el brote de Provincetown plantean preocupaciones de que la variante delta ahora dominante pueda propagarse entre personas completamente vacunadas.

Luego de varias grandes manifestaciones en Provincetown, Massachusetts, del 3 al 17 de julio, los investigadores identificaron 469 casos de COVID-19, dos tercios de los cuales eran personas completamente vacunadas. La variante delta fue responsable del 90% de estos casos. Las infecciones más importantes involucraron a personas vacunadas con Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson. Ninguno de los vacunados murió, pero la mayoría presentó síntomas.

Durante la investigación del brote, los investigadores descubrieron que la cantidad de virus en la nariz de las personas vacunadas con una infección irruptiva era la misma que en una persona no vacunada, una señal preocupante de que las personas vacunadas pueden propagar el virus.

«Este hallazgo es preocupante y fue un hallazgo crucial que condujo a la recomendación de mascarilla actualizada de los CDC», dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en un comunicado.

“Esta es una epidemia muy preocupante, más o menos un ‘evento muy extendido’, dijo el Dr. Carlos Del Rio, decano asociado ejecutivo y experto en salud global de la Escuela de Medicina Emory.

Los expertos advierten que se necesitan más estudios para comprender si lo que sucedió en Provincetown encaja en las investigaciones posteriores sobre los brotes. El informe de los CDC señaló que las reuniones sociales estaban «densamente llenas». Y las infecciones progresivas todavía son relativamente raras, y la mayoría de los casos se deben a la diseminación entre personas no vacunadas. Mientras tanto, un informe interno de los CDC publicado por primera vez por The Washington Post y confirmado por ABC News presentó nuevos datos adicionales que sugieren que la variante delta es diferente de las variantes anteriores en otros aspectos. En primer lugar, esta variante parece ser extraordinariamente contagiosa, quizás más que el ébola, la gripe española, la varicela y el resfriado común. También es posible que el delta conduzca a una enfermedad más grave, pero a partir de ahora, esto es solo una posibilidad y no está firmemente establecido.

Tomadas en conjunto, las nuevas revelaciones llevaron a los CDC a actualizar sus pautas de máscaras el martes para recomendar que las personas vacunadas usen máscaras en interiores nuevamente, especialmente en áreas con alta transmisión. Y eso incluye a las escuelas este otoño.

“Las reglas han cambiado”, dijo el Dr. Dan Barouch, director del Centro de Investigación de Virología y Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deaconess. «Ahora tenemos una epidemia diferente a la que experimentamos en mayo».

Durante la primavera y el verano, los CDC basaron su orientación en estudios científicos de variantes anteriores de COVID-19, incluida la variante alfa dominante en ese momento, que se identificó por primera vez en el Reino Unido y se extendió por los Estados Unidos en la ola de invierno 2020-2021.

Pero la variante Delta, que acaba de superar a alfa como variante dominante el 6 de julio, es diferente. Golpeó a los Estados Unidos tan rápido que solo en las últimas semanas surgieron suficientes datos para mostrar a los científicos cuán importantes eran estas diferencias.

Esto significa que durante todo el verano, los consejos de salud pública de la nación pueden haberse basado en las reglas de la variante alfa, ya que la nación vivía en un mundo con variante delta.

Es un juego de recuperación bien conocido por médicos y científicos que han dedicado sus vidas a la prevención de enfermedades infecciosas.

«Eso es lo que siempre digo en una pandemia: me gustaría saber hoy lo que voy a aprender mañana», dijo Del Rio.

«Cuando publicamos nuestras pautas escolares el 9 de julio, teníamos menos variantes delta en el país, tuvimos menos casos en el país», dijo Walensky, hablando en una conferencia de prensa el martes. «Y lo más importante, realmente teníamos la esperanza de que vacunara a más personas, especialmente en el grupo de edad entre 12 y 17 años», dijo.

Ahora, dijo Del Rio, nuevos datos nos dicen que «el virus ha cambiado, es mucho más transmisible y ha podido adaptarse».

Aunque ahora parece que las personas vacunadas pueden transmitir el virus, «la gran mayoría de las transmisiones aún provienen de personas vacunadas», dijo Del Rio. «Es por eso que ves órdenes judiciales de izquierda a derecha. La gente dice que ya es suficiente».

Los expertos dicen que todavía es una pandemia en gran parte sin vacunar, con la mayoría de los casos entre los no vacunados, lo que significa que es más importante que nunca para cualquier persona que no esté vacunada.

Es importante destacar que las vacunas actuales parecen funcionar igual de bien contra delta para reducir drásticamente el riesgo de enfermedad grave y muerte. Pero es posible que no funcionen tan bien para prevenir infecciones leves.

«Las vacunas actuales continúan ofreciendo una fuerte protección contra las enfermedades graves y la muerte, pero la variante delta probablemente sea responsable de un mayor número de infecciones innovadoras, avances que podrían ser tan infecciosos como los casos no vacunados», dijo John Brownstein, Ph.D., el director de innovación del Boston Children’s Hospital y colaborador de ABC News.

El informe de los CDC decía que uno de los mayores desafíos de la agencia en el futuro es contrarrestar la percepción pública de que las vacunas no funcionan. Pero el hecho de que aproximadamente la mitad de la nación ya esté vacunada probablemente haya salvado a Estados Unidos de una ola de verano aún más mortal, coincidieron los expertos.

«Si no hubiera sido por las vacunas, probablemente habría habido una ola aplastante masiva en este condado», dijo Barouch.

Aún así, gran parte del país, incluidos los niños, todavía no están vacunados. Y lo que los científicos están aprendiendo sobre la capacidad de la variante delta para propagarse entre personas vacunadas podría significar que debemos volver a enmascararnos, especialmente en estas áreas de alta transmisión.

«Necesitamos vacunar a los no vacunados. Y mientras tanto, el enmascaramiento es útil, pero no suficiente, por lo que también necesitamos agregar pruebas al conjunto de estrategias de mitigación», dijo Del Rio.

Por ahora, el futuro sigue siendo incierto. Muchos científicos están preocupados por un aumento invernal, mientras que otros se sienten alentados de que la variante delta pueda desaparecer tan repentinamente como llegó.

“Hay evidencia, primero de India y ahora del Reino Unido, de que la variante delta aumenta y luego comienza a disolverse”, dijo Barouch. «No entendemos completamente por qué se encienden las chispas, y no entendemos completamente por qué se apagan las llamas».

Sasha Pezenik, Anne Flaherty, Arielle Mitropoulos y Eric Strauss de ABC News contribuyeron a este informe.

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