Una propuesta universitaria

Nuestros indicadores económicos no muestran lo que realmente ha pasado entre los panameños, ya que el PIB «per cápita» ha ido en aumento, pero los ciudadanos están paralizados o peor que antes […]»

Hace algunos años, en un foro en una universidad privada local, participaron tres panelistas de lujo, y digo lujo, porque eran tres exministros de Economía y Finanzas de nuestro país, lo que me pareció una excelente oportunidad para hacer una pregunta. ¿Por qué, en lugar de medir la economía a través del PIB, no se hace a través del PNB (Producto Nacional Bruto) como se hacía antes? Nunca recibí respuesta y antes de ser evasiva decidí no insistir.

¿Por qué no se respondió la pregunta? No importa, pero sigue en pie. No hay duda de que el PIB es un indicador engañoso, pero a los ministerios de finanzas les encanta. Se piensa que al incrementar el PIB, año tras año, se ayudará a todos, lo cual no es correcto. Incluso cuando este indicador crece, la población en términos generales tiene menores ingresos, lo que es un indicio de que algo no está funcionando. Peor aún, si pasamos al PIB real «per cápita», porque la tasa de crecimiento no es la ideal, y la razón es simple: este indicador no es eficiente en la medición de algunos sectores, especialmente en lo que respecta a la salud, que es sumamente importante, ya que cada día se gasta más y los resultados son execrables, por eso podemos decir que la ineficiencia favorece el aumento del PIB.

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Lo anterior es parte del problema; De otra manera, el PIB no toma en cuenta la sustentabilidad, ya que no existe la menor duda de que tanto la nación como su población pueden vivir por encima de sus posibilidades, solo por un período de tiempo definido, que es exactamente lo que está sucediendo en Panamá. donde el país y los panameños se han estado endeudando continuamente para mantener un nivel de vida adecuado, ya que en realidad hemos vivido en una economía de cuidados intensivos, lo que ha resultado en un consumo insostenible.

Según datos del Banco Mundial, el PIB de Panamá ha mantenido un comportamiento favorable, logrando porcentajes importantes, especialmente en 2007 (11,9%) y 2011 (11,3%). Después de estos años, el crecimiento fue bueno hasta la llegada de la pandemia. La pregunta que surge de esta información es: ¿este crecimiento realmente ha beneficiado al pueblo panameño? Es una cuestión digna de un análisis en profundidad sobre el impacto del crecimiento económico, en beneficio de los ciudadanos.

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Nuestros indicadores económicos no muestran lo que realmente ha sucedido entre los panameños, ya que el PIB «per cápita» ha ido en aumento, pero los ciudadanos están paralizados o peor que antes; Peor aún, existen enormes desigualdades en los niveles de ingresos y también en el bienestar general, ya que esto no está representado en el PIB. Por ejemplo: educación, problemas ambientales y, como ya se mencionó: salud.

La medición del desempeño es realmente parte de las percepciones, lo cual es definitivo, especialmente en un entorno donde el enfoque es general. Normalmente, la forma en que medimos afecta nuestra percepción de lo bueno o malo de la economía, por lo que la computación afecta incorrectamente las estrategias y conclusiones sobre qué hacer o no hacer, lo cual es fundamental en un sistema económico.

Si medimos la economía por medio del PIB se obtendrán resultados en esa dirección, pero no será realmente prestando atención a lo que le está pasando a la mayoría de los panameños. Por otro lado, si usamos el PNB, que sería la suma del ingreso bruto de todos los nacionales, en lugar del PIB (valor de los bienes y servicios producidos dentro del país), nos encontramos ante un problema simple. Si Panamá fuera un país solitario, no hay problema, pero en realidad ningún país lo es, menos en un mundo tan globalizado, lo que nos dice que el PIB puede subir, mientras que en el PIB puede bajar.

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Un ejemplo actual nos puede ayudar. En este momento se está discutiendo la explotación minera, la cual es realizada por empresas extranjeras. ¿Lo que sucede? La mayor parte de lo que se produce queda en sus manos, y Panamá recibe una miseria, aún más no se obtiene ni siquiera para compensar el daño ecológico. Bueno, si nos enfocamos en el PIB, este tipo de proyectos sería maravilloso (ya estamos viendo los números), ya que este indicador mejora considerablemente, pero si usamos el PNB es seguro que no se llevaría a cabo.

Profesor universitario.

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