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Revelan que la Mona Lisa contiene un secreto tóxico en la pintura

Leonardo da Vinci es bien conocido por haber utilizado métodos y sustancias de pintura poco convencionales en su trabajo, y todavía estamos haciendo nuevos descubrimientos sobre ellos, el último de los cuales es una mezcla de pigmentos tóxicos que subyacen en la pincelada de la Mona Lisa.

Investigadores de Francia y el Reino Unido observaron una pequeña micro-muestra tomada de un rincón oculto de la Mona Lisa, utilizando una variedad de técnicas de imágenes de difracción de rayos X y espectroscopia infrarroja para identificar las sustancias utilizadas, informa Science Alert.

El equipo no solo encontró aceite y blanco de plomo, como se esperaba, sino también el raro compuesto plumbonacrita (Pb5(CO3)3O(OH)2).

La plumbonacrita se forma cuando el aceite y el óxido de plomo (II) (o PbO) reaccionan juntos, lo que sugiere que este último compuesto fue utilizado por da Vinci.

«Leonardo probablemente se esforzó por preparar una pintura espesa adecuada para cubrir el panel de madera de la Mona Lisa tratando el aceite con una alta carga de óxido de plomo (II), PbO», escriben los investigadores en su artículo publicado.

Los investigadores tomaron una pequeña micromuestra de un rincón oculto de la Mona Lisa (EFE).

Lo usó en otros cuadros

El mismo compuesto de PbO se encontró en varias micro-muestras tomadas de la superficie de La Última Cena, otra famosa pintura de da Vinci, indica Science Alert.

Sin embargo, las únicas referencias a PbO en los escritos del artista italiano estaban relacionadas con remedios para la piel y el cabello.

A pesar de que no está incluido en sus escritos, parece que da Vinci hizo uso de este óxido de plomo como capa de tierra.

Es algo que se ha hipotetizado antes, pero ahora tenemos pruebas más directas de ello, dice Science Alert.

Se cree que el poder del óxido de plomo habría sido calentado y disuelto en aceite de linaza o nuez por da Vinci, produciendo una mezcla que es más espesa y de secado más rápido que las pinturas al óleo tradicionales, una receta que luego fue utilizada por otros artistas.

La micromuestra analizada por el equipo (González et al., Revista de la Sociedad Americana de Química, 2023).La micromuestra analizada por el equipo (González et al., Revista de la Sociedad Americana de Química, 2023).

Otros pintores también la usaron

La misma sustancia plumbonacrita también se ha descubierto en la pintura La ronda de noche de Rembrandt, creada en 1642, casi un siglo y medio después de la Mona Lisa.

Eso sugiere que el maestro holandés utilizó una técnica similar a la de da Vinci.

Este descubrimiento es otro ejemplo de cómo las técnicas de análisis modernas están abriendo nuevos hallazgos sobre artefactos históricos, informa Science Alert.

El renderizado 3D avanzado se ha utilizado anteriormente para ayudar a estudiar otra pintura de da Vinci, Salvator Mundi.

La misma sustancia plumbonacrita también se ha descubierto en la pintura La ronda de noche de Rembrandt, creada en 1642 (Facebook).La misma sustancia plumbonacrita también se ha descubierto en la pintura La ronda de noche de Rembrandt, creada en 1642 (Facebook).

También es un testimonio de la constante inventiva de Leonardo da Vinci, un hombre que alcanzó la grandeza no solo en su pintura, sino también en muchos otros campos, como las matemáticas, la química y la ingeniería.

«Era alguien a quien le encantaba experimentar, y cada una de sus pinturas es completamente diferente técnicamente», dijo a Associated Press el químico Víctor González, del Institut de Recherche de Chimie Paris en Francia.

La investigación ha sido publicada en el Journal of the American Chemical Society.

By Susana Villanueva

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