Vivir con dolor: una realidad que sufren uno de cada cuatro espaoles

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En las Unidades del Dolor estos pacientes son tratados de forma diferente siguiendo la ‘escalera analgsica’ de la OMS. Esto significa que no todo depende de los opioides, como el fentanilo

Ilustracin deLUIS PAREJO

Uno de cada cuatro espaoles sufren dolor crnico. Concretamente, y segn datos del ltimo barmetro del dolor crnico presentado el pasado mes de abril, el 26% de los ciudadanos sufre esta enfermedad que condiciona su vida diaria.

Un porcentaje de personas que ha ido en aumento en los ltimos aos y cuya nica esperanza en muchos casos es acudir a una Unidad del Dolor donde, a travs de diferentes tcnicas y frmacos, logren devolverles la calidad de vida que les fue arrebatada.

Cundo un dolor se considera crnico?

Para que un dolor pase a considerarse de este modo tiene que aparecer ms de cuatro das a la semana y durar ms de tres meses. Vivir durante todo el da con un dolor que te incapacita para ir a la compra, a trabajar o hacer las tareas domsticas es terrible, al que hay que sumar la incomprensin de gran parte de la sociedad.

Cul es el perfil de los pacientes?

El perfil ms habitual del paciente con dolor crnico es el de una mujer de entre 55 y 75 aos, con un bajo nivel adquisitivo y malos hbitos de vida. Ellas lo sufren ms que ellos, concretamente la prevalencia es del 31% frente a un 21%.

Por localizacin el dolor ms comn es el de espalda, generalmente por escoliosis o protusiones que no pueden operarse, seguido por el producido por artrosis de rodilla, cadera y hombro. En tercer lugar estara el dolor de origen oncolgico.

Pero, el dolor es un sntoma o una enfermedad?

Desde Semdor, la Sociedad Espaola del Dolor, lo tienen claro: «El dolor crnico no es un sntoma, es una enfermedad en s misma. Pasados tres meses desde el inicio del dolor, ste se transforma en una enfermedad porque se generan unos circuitos de memoria que se siguen recordando aunque el paciente se cure».

Qu es una Unidad del Dolor?

Es una unidad del hospital especializada en el control del dolor en todo el amplio sentido de su palabra, es decir, el dolor crnico pero tambin el que se produce tras una intervencin quirrgica, un traumatismo o por una infeccin. En el caso de los dolores crnicos muchos de ellos no tienen cura, pero s se pueden aliviar.

Cmo tratan el dolor en estas unidades?

En los ltimos aos han aparecido avances que les permiten emplear diferentes tcnicas para tratar de aliviar los dolores de los pacientes, y no nicamente el uso de potentes frmacos.

Desde el uso de dispositivos de radiofrecuencia que actan sobre los nervios afectados hasta electrodos de estimulacin medular que buscan cortar la transmisin de seales nerviosas del dolor antes de que lleguen al cerebro, pasando por el empleo de tratamientos regenerativos con plaquetas y clulas madre o bloqueos nerviosos.

Pero el abordaje del dolor crnico en estas unidades es siempre multidisciplinar, no nicamente empleando tcnicas o frmacos, si no incluyendo fisioterapia o apoyo psicolgico, entre otros.

Qu tipos de dolores tratan?

Los producidos por problemas de salud como la estenosis del canal medular, neuralgias del trigmino, fibromialgias, neuralgias postherpticas, dolor de origen oncolgico, dolor postquirrgico… el abanico es muy amplio.

Los frmacos que usan, crean adiccin?

A un paciente que llega a esta unidad no se le prescribe un opioide potente como el fentanilo nada ms entrar por la puerta, antes de llegar a l se prueba con otros frmacos siguiendo la conocida «escalera analgsica de la OMS«.

El fentanilo estara en el tercer escaln de esa escalera, y antes de llegar a l tenemos los medicamentos no opioides como el metamizol o el diclofenaco y los opioides dbiles como el tramadol. Incluso antes de pasar a ese tercer escaln se combinan frmacos de los dos primeros peldaos.

Pero es cierto que los opioides de ese tercer escaln pueden crear dependencia, y por ello y a fin de tratar de evitarlo en estas unidades recurren a un sistema de rotacin de frmacos.